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Al visitar Santa Clara tendremos la oportunidad de conocer su fantástica historia. Pero, ¿por qué mejor no verla por nuestros propios ojos? La Iglesia del Carmen es uno de esos lugares que puede contarnos algo del pasado y del presente de este lugar.

Un poco de historia. Según nos cuentan, la Iglesia de nuestra Señora del Carmen fue establecida por los pobladores con el objetivo de recordar la fundación de la villa Santa Clara. La villa fue fundada por 175 personas el 15 de julio de 1689 en una misa bajo un árbol de tamarindo. Desde entonces, el lugar se dio a conocer como la “Loma del Carmen”. Después, en el año 1744, se construyó una iglesia cerca del árbol para conmemorar el suceso.

Es interesante saber que han existido aquí al menos dos ermitas. La primera, fue una modesta construcción de madera y guano, característica de la época. Se situó junto al lugar de la fundación y se abrió al culto el 29 de julio de 1745. La ermita actual está ubicada en el centro del parque y resume en su estructura arquitectónica elementos de los siglos XVIII, XIX y XX.

Con los años se sembró un árbol de tamarindo al lado sur de la iglesia que marca el lugar donde nació la ciudad y a su alrededor un monumento para recordar tan importante acontecimiento. Los nombres que vemos inscritos en cada una de las 18 columnas corresponden a los representantes de las 18 familias fundadoras.

Alrededor de la parroquia encontraremos otros elementos de valor histórico. A pocos metros del templo se levantan bustos, monumentos y tarjas que recuerdan hechos importantes. Entre ellos veremos el dedicado al capitán Roberto Rodríguez. Conocido como El Vaquerito, fue un valiente capitán al mando del Che quién cayera en combate durante la toma del cuartel ubicado en una esquina de este parque.

La Iglesia del Carmen se mantiene activa hasta nuestros días. Desde aquí se realizan diversas actividades pastorales enfocadas en difundir los valores cristianos. Algunas de estas acciones incluyen la formación de adolescentes y jóvenes, la ayuda material y espiritual a reclusos y sus familiares, la distribución de desayunos y alimentos, el trabajo con personas mayores interesadas en ocuparse productivamente, entre otras. Además radican aquí un grupo de Alcohólicos Anónimos y una compañía de Artes Escénicas.

Considerada Monumento Nacional, majestuosa a pesar del tiempo y testigo de la historia local y nacional, la Iglesia del Carmen sigue siendo símbolo de identidad de la ciudad de Santa Clara.

Para visitas: En el parque del Carmen, Santa Clara (“22.41141, -79.96712”). Entrada libre diariamente.

por: Alberto Gonzalez & Leunam Rodríguez