Es costumbre de los cubanos caminar de punta a punta por el Paseo del Prado en La Habana. Algo así como una tradición. Una costumbre de esta ciudad. Este espacio compartido al aire libre sirve como punto de encuentro.

A nuestro paso encontraremos niños ocupados en sus juegos infantiles. Unos juegan futbol o a la “pelota”, otros patinan y algunos más corretean. Las parejas sentadas en los bancos de piedras viven su romance, ajenos al ir y venir de los pasantes. Algunos ancianos disfrutan de la sombra de los arboles mientras rememoran sus historias pasadas. Es también sitio preferido de esparcimiento para los amigos, un lugar donde pasar tiempo bromeando y soñando juntos. Y así, el Paseo del Prado en La Habana Vieja se llena de vida.

Esta avenida pavimentada tiene más de 200 años de historia. La costumbre de recorrerla es antigua. Los recorridos en carruajes fueron inicialmente más populares que las caminatas. En los alrededores los habaneros construyeron sociedades de recreo, hoteles, cines, teatros y sus acaudaladas mansiones. Estas edificaciones de arquitectura ecléctica aún custodian al Paseo habanero.

A diferencia de la Alameda de Paula, el Paseo del Prado se construyó por fuera de las grandes murallas que cercaban la ciudad. De ahí su primer nombre: “Alameda de Extramuros”. Al final del gobierno colonial pasó a llamarse Paseo de Martí y con los años adquirió su nombre actual. Sus elementos más distintivos son sus bancos de piedra con respaldo y base de mármol, sus farolas artísticas de hierro y los leones de bronce que lo custodian.

El recorrido, en dirección al mar, inicia en la esquina de las calles Prado y Neptuno. En los alrededores están el Parque Central, el Centro Asturiano, el Palacio de los Matrimonios, el hotel Sevilla y el Centro Árabe. Al final están El Templete y la entrada de la bahía de La Habana.

En la actualidad, El Prado habanero sigue siendo de los principales atractivos de la ciudad. Además, sirve de escenario para exposiciones, ventas de obras de arte y actividades culturales.

Le gustaría saber de otro Paseo del Prado en Cuba? Vea: De paseo por el Prado cienfueguero

Para visitas: Desde calle Neptuno hasta Avenida Malecón, Habana Vieja, La Habana (“23.13865, -82.35923”). Libre acceso diariamente.

por: Leunam Rodríguez