La Fortaleza de Nuestra Señora de Jagua es una fortificación militar del siglo XVIII, conocida como el Castillo de Jagua. Se impone majestuosa en el paisaje de la Bahía de Cienfuegos. En sus cercanías se desarrolló el pintoresco poblado de pescadores El Perché, de origen francés, muy atrayente para el turista. La fortaleza fue declarada Monumento Nacional en 1978.

Su construcción tardó doce años. Se encuentra a 25 metros de altura sobre el nivel del mar, en una roca a la entrada de la bahía. Formó parte de la cadena de sistemas defensivos de las colonias españolas de América. Fue construida en forma de cubo, con gruesos muros y un foso aislado por un puente levadizo para evitar los ataques de piratas. Nunca fue tomada y llegó a convertirse en la tercera fortaleza en importancia de toda la isla.

Para llegar hasta ella tendremos que atravesar la bahía de Jagua. Por cierto, este fue también el nombre original de la villa de Cienfuegos. Esta palabra significa riqueza, fuente y principio en las lenguas aborígenes. Según sus leyendas así se llamó la mujer que les enseñó a estos primeros pobladores el arte de la pesca y de la caza, el cultivo, el canto, el baile y a curar enfermedades. En su honor se llamó así al árbol de cuyo fruto ella había salido, y se le consideró sagrado. La actual ciudad de Cienfuegos en sus inicios fue bautizada como la Villa Fernandina de Jagua. Así la fortaleza toma su nombre tanto de la bahía como de la Villa a la que pertenecía.

A partir del año 1989 se realizan trabajos reconstructivos en el Castillo de Jagua hasta quedar inaugurado como museo en 1998. Actualmente, este colosal castillo perfectamente restaurado, cuenta con varias salas de exposición y algunas áreas de servicio. El visitante podrá recorrer la rampa aún intacta, la capilla original, las antiguas celdas, el foso profundo, entre otras áreas. En los salones de exposición se muestra la historia de este bastión militar colonial.

Entre sus objetos más significativos están los proyectiles y piezas de artillería empleados para le defensa. También se exponen fragmentos de cerámica y armas blancas utilizadas durante los siglos XVIII y XIX. La mayor parte de las piezas de estas colecciones son el fruto de hallazgos arqueológicos en los fosos de la edificación.

Los cienfuegueros tienen en muy alta estima su Castillo de Jagua. Forma parte del Patrimonio Cultural Cienfueguero, al ser la edificación más antigua de la región.

Para visitas: Entrada de la Bahía de Jagua, Cienfuegos (“22.06476, -80.4641”). Pago entrada diariamente.

por: Leunam Rodríguez