La Catedral de Nuestra Señora de la Purísima Concepción, en Cienfuegos, es uno de los edificios más emblemáticos de esta ciudad. Ubicada en las calles Santa Isabel y San Carlos, frente al Parque José Martí. Sobresalen en el paisaje sus dos altos campanarios. Uno más alto que el otro pues los vecinos decidieron conservar el más antiguo, aunque más pequeño. Más de cerca comprobamos el estilo neoclásico de su fachada con tres ventanas arqueadas de estilo francés. Como iglesia fue construida en 1818. Fue declarada Santa Iglesia Catedral el 20 de febrero de 1903.

La Catedral cienfueguera es famosa por su altar y por los Doce Apóstoles en vitral. El altar es bastante elegante con una imagen de la Virgen María colorida y con columnas adornadas alrededor. Los vitrales con las imágenes de los Doce Apósteles son también coloridos, hechos en París, de cristal policromado. El Cristo sobre el altar fue traído de Barcelona al igual que la imagen de la Virgen de la Purísima Concepción, patrona de la Villa.

Los restantes elementos decorativos fueron donados por las familias acaudaladas de la época. Algunos de los objetos regalados fueron el reloj francés de 4 esferas de 1873, los altares, las campanas de bronce, las obras artísticas, los mármoles para el piso y las puertas. También mucha de la mano de obra artística fue fruto de los cienfuegueros. Todo el trabajo en madera fue hecho por ebanistas locales, también los óleos y los elementos decorativos como candelabros, vasos, jarrones, maceteros y piezas en cristal y plata. Todo esto demuestra el amor que tienen los citadinos por su amada Iglesia.

El edificio de la Catedral es muy amplio en su interior. Con columnas que sostienen las amplias bóvedas formando hermosos arcos. La altura del techo trasmite una gran sensación de inmensidad desde que se entra. Estos elementos aportan una muy buena acústica a la iglesia. La luz penetra libremente por las ventanas cercanas al techo y en los laterales. Dos largas hileras de bancos sirven de asiento a los fieles que acuden a misa cada domingo y a los curiosos. Diversos altares están dedicados a santos y santas a los que se hacen peticiones a diario.

Actualmente la Catedral es beneficiada por una completa remodelación. Se espera concluya en el año de 2018 para celebrar los 200 años de la fundación de la ciudad. Mientras tanto, los visitantes pueden apreciar la belleza de su construcción y al mismo tiempo ser testigos del esfuerzo que se hace para rescatar esta joya de la arquitectura y la religión cubana.

Para visitas: Esquina de las calles 54 y 56. Cienfuegos (“22.14614, -80.45189”). Acceso libre diariamente.

por: Leunam Rodríguez