Miles de cubanos y visitantes extranjeros lo atraviesan a diario. Es un excelente punto de partida para orientarse y salir a explorar la Habana. Aquí se unen los barrios de Habana Vieja y Centro Habana. Un punto de encuentro, siempre vivo.

Ubicado en el límite del centro histórico de la Habana, el Parque Central es una céntrica plaza al aire libre. Este espacio adornado por vegetación abundante, bancos de piedra y diversas fuentes ha sido siempre un sitio de esparcimiento. Algunos se toman fotos mientras otros disfrutan del descanso y de una buena conversación.

Bordeado por la avenida Paseo del Prado, el Parque Central tiene a su alrededor algunos de los edificios más emblemáticos de la ciudad. Al norte, el Hotel Parque Central y el hotel Plaza. Al Este, el antiguo Centro Asturiano, actual Museo de Bellas Artes Internacionales de Cuba. Al oeste, el Boulevard de San Rafael, entre el Gran Teatro de La Habana “Alicia Alonso” y el Hotel Inglaterra. Desde cualquier punto del parque es posible divisar el Capitolio de la Habana.

Algo que distingue al Parque Central es la estatua en su centro. Fue la primera estatua de José Martí que se erigió en Cuba. El monumento fue inaugurado en 1905, para conmemorar el décimo aniversario de la muerte del Héroe Nacional de Cuba. Es tan importante como la que se encuentra en el monumento de la Plaza de la Revolución. Las veintiocho palmas reales que adornan el parque rinden homenaje al 28 de enero de 1853, fecha de su nacimiento. El parque ha sido testigo de la celebración de importantes actos políticos y culturales.

Los viajeros podrán optar desde aquí por alguno de los medios de transporte disponibles para recorrer la ciudad. Es el punto de salida de coches de caballo, del “HabanaBusTour” y de los autos clásicos. Si prefiere viajar a lo cubano, podrá tomar alguno de los “almendrones”, viejos autos americanos sobrevivientes que han sido convertidos en taxis.

Los vecinos más ancianos, y algunos no tan adultos, disfrutan su costumbre de sentarse a comentar sus vivencias. Y como también es costumbre, en la “esquina caliente” del parque, los aficionados al béisbol sostienen sus acalorados “análisis” de los resultados y las posibilidades de sus equipos. Este espacio se presta de forum de discusión para los amantes del béisbol y de otras disciplinas deportivas nacionales e internacionales.

Para visitas: Calles Prado, Zulueta, Neptuno y San José, Habana Vieja (“23.13736, -82.35873”). Acceso libre diariamente.

por: Leunam Rodríguez