Como un viajero más en la ciudad de Cienfuegos, encontramos a este personaje entre la gente. Fundido en bronce, pareciera caminar por el centro del Paseo del Prado, la principal alameda de la Perla del Sur. Es el Benny Moré, nacido como Bartolomé Maximiliano Moré allá por el año 1919. Tiene la misma vestimenta de siempre, sus mismos 1.83 metros de estatura, su misma sonrisa.

Cienfueguero de nacimiento. Benny fue el mayor de 18 hermanos de una familia afrocubana humilde y campesina. Este genial cantante y compositor cubano fue catalogado como el Bárbaro del Ritmo, El Sonero Mayor de Cuba. Aún hoy sigue siendo considerado una de las más grandes figuras, una gloria de la música popular nacional. Maestro en todos los géneros de la música cubana, en especial del son, el mambo, y el bolero.

Este carismático intérprete quedó inmortalizado en la ciudad de Cienfuegos desde el 2003. La escultura es obra del artista cubano José Villa. De este mismo escultor son otras obras como la estatua de John Lennon en El Vedado, la de Ernest Hemingway en el bar Floridita y las del Caballero de París y de la Madre Teresa de Calcuta en los alrededores de la Basílica Menor del Convento de San Francisco de Asís. La estatua dedicada al Benny es de las pocas ubicadas fuera de la provincia La Habana.

Es fácil reconocerlo con su sombrero de ala amplia, el saco largo, los pantalones anchos y los zapatos de dos tonos. En su mano el bastón que convertía en batuta para dirigir con magia su orquesta. Lo lleva apretado bajo el brazo derecho como indicando el camino al caminante. La empuñadura del bastón reluce, pulida al roce de sus admiradores. Cientos de personas posan cada día junto a la escultura del Benny. Turistas y locales quieren inmortalizar con una imagen a aquel que nos cantó “Cienfuegos es la ciudad que más me gusta a mí”.

Los cienfuegueros, en honor a Benny Moré, realizan cada año su tradicional peregrinación hasta el cementerio local donde descansan los restos mortales del artista. Frente a su tumba, familiares y amigos descargan con conocidas canciones de este creador. Para ellos, el Benny siempre estará vivo en la memoria de todos en su Cienfuegos natal.

Para visitas: Avenida Paseo del Prado (calle 37) entre calles 52 & 54. Cienfuegos (“22.14493, -80.44837”). Diariamente

por: Leunam Rodríguez